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Le Doyen Olympe BHÊLY-QUENUM rend un vibrant hommage post mortem à l'écrivain nigérian Chinua Achebe
 
Garrigues-Sainte-Eulalie, 22/03/13
 
 
Une des rares valeurs sûres de la littérature négro-africaine ou simplement africaine; ceux qui n'ont rien compris de cette Afrique que j'appelle l'Afrique des profondeurs qu'on retrouve chez Mandela et Soyinka devraient lire, relire, puis relire encore Chinua Achebe.
 
Sur le plan personnel, je connais mieux Wole Soyinka, mais que ce soit en anglais ou traduit en français, j'ai lu nombre de ses romans; sa position dans la guerre de ce qu'on appelait le Biafra, plus précisément, son...affiliation à Chukwemeka Odumegwu Ojukwu, nous a passablement opposé l'un à l'autre sans que ça ait duré. " We are writers and we have so much to do..." devait-il me dire plus tard.
Deux traits de sa loyauté m' ont beaucoup touché: quand il voulait reprendre la traduction en anglais de l'une de mes nouvelles-en l'occurrence Promenade dans la forêt (A Child in the bush of Ghosts) dans une anthologie, il m'a téléphoné et précisé que je serais rémunéré, si tout allait bien. Une autre fois, c'était pour svoir si Un Enfant d'Afrique était traduit en anglais, parce qu'il voulait collaborer à un livre pour les jeunes Africains, etc.
 
C'est chose rarissime parmi les écrivains africains qui siphonnant, plagiant, piétinent leurs devanciers, se multiplient, se livrent à une sorte d'ubiquité errante en parlant d'eux-mêmes ou en faisant le marketing de l'une de leurs médiocrité qui a fait faillite.
Quand lors d'un appel de Chinua Achebe j'ai eu évoqué Nathaniel Akiremi Fadipe, il y eu d'abord un silence, puis il a demandé si, bien que béninois, j'étais yoruba; j'ai évoqué mon ascendence yoruba par ma grand-mère maternelle, originaire d'Abeokuta; sa conclusion était qu'il comprenait maintenant que j'aie lu Fadipe.
 
Tel était le grand écrivain et la grande valeur sûre d'Afrique dont les ouvrages traduits en français devraient être mieux connus, parce qu'ils permettront de corriger des carences, voire de barrer la routeà des médiocrités.
Olympe BHÊLY-QUENUM

 

 
 
 
 

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